[Book Review]: The Cuckoo’s Calling

index

Judul buku: The Cuckoo’s Calling – Dekut Burung Kukuk

Pengarang: Robert Galbraith

Penerbit: Gramedia Pustaka Utama

Cetakan: Pertama, 2014

Tebal buku: 517 halaman

“Felix qui potuit rerum cognoscere causas.

Berbahagialah orang yang memahami sebab musabab segala sesuatu. Virgil Georgics, Buku 2.”

Bila kita terbiasa membaca novel detektif sekaliber Agatha Christie, mungkin berharap menemukan sebuah kasus yang tak mampu ditebak sejak awal cerita sampai sekitar enam atau tujuh halaman terakhir yang mengejutkan. Tetapi tak banyak penulis yang mampu membangun sebuah misteri dengan begitu intens sampai kita tak ingin lepas membaca halaman demi halaman untuk mengetahui siapa tokoh penjahat sebenarnya.

Deskripsi tentang lokasi kejadian, jejak kaki di sekitar mayat ditemukan, handle pintu, langkan jendela, atau di susuran tangga. Posisi saat mayat ditemukan, dan siapa saja tokoh di seputarnya serta motif yang sangat mungkin menyebabkan terjadinya kejahatan itu. Bukan berarti setiap kasus detektif di dalam novel adalah kasus pembunuhan, namun kebanyakan cerita mencekam dari novel detektif adalah bermula dari sepotong mayat yang ditemukan.

***

Cormoran Strike, adalah detektif partikelir yang sebelumnya bertugas sebagai tentara angkatan darat namun memutuskan pensiun setelah kehilangan satu kakinya pada tugas di Afghanistan. Ia tak menyangka akan menghadapi hari dimana ia baru saja memutuskan pertunangan dengan kekasih putus-sambungnya Charlotte, menerima Robin pegawai temporer yang ia tak tau harus dibayar dengan apa karena utangnya yang menggunung, serta sebuah kasus bunuh diri seorang supermodel.

Karena Strike adalah teman dekat adiknya Charlie yang meninggal pada usia 9 tahun saat bersepeda kencang ke bawah jurang, John Bristow memintanya membuka kembali penyelidikan terhadap kasus adiknya Lula Landry yang jatuh dari lantai dua balkon flatnya. Kejadian itu telah berlalu tiga bulan lamanya dan polisi menganggap sebagai kasus bunuh diri karena Lula yang supermodel pernah terlibat dengan heroin sehingga dianggap jiwanya tidak stabil apalagi harus menghadapi popularitasnya. John tidak percaya adiknya sengaja melemparkan diri ke jalanan bersalju di bawah. Ia menduga ada seorang pembunuh yang masih berkeliaran di jalan.

Ada Evan Duffield kekasih Lula yang diduga bertengkar saat mereka bertemu sebelum kejadian. Ada Rochelle seorang gadis miskin yang menjadi sahabat Lula saat ia diterapi akibat kecanduan obat terlarang. Ada Guy Some desainer yang merancang busana-busana yang dikenakan Lula. Ada Ciara Porter sahabatnya sesama supermodel yang sempat memberi tumpangan tidur Evan Duffield di malam Lula terjatuh dari balkon. Ada Yvette Bistrow ibu angkat Lula dan John yang tengah sekarat karena kanker. Ada pasangan suami istri Bestigui di flat yang terletak pada gedung yang sama di Mayfair 18.

Lula Landry sendiri adalah penderita bipolar dan merupakan salah satu anak angkat dari Yvette Bistrow dan Sir Alec Bistrow yang telah meninggal dunia. Ia merasa perlu mencari tahu dimana ibu kandungnya saat menemukan kenyataan bahwa ia adalah satu-satunya anak perempuan berkulit hitam di dalam keluarga berkulit putih. Meski kemudian menemukan kenyataan yang mengecewakan karena berasal dari keluarga miskin. Lula yang cantik dan sukses meninggalkan sepuluh juta pound saat kematiannya.

***

Novel The Cuckoo’s Calling menyajikan cerita detektif pada umumnya seperti yang biasa ditemukan. Namun yang membuatnya sedikit berbeda adalah perasaan pembacanya sebelum membuka buku ini. Apa pasal? Robert Galbraith adalah nama alias dari JK Rowling, seorang penulis besar yang telah melahirkan tokoh Harry Potter yang bukan saja mampu menyihir di Hogwarts namun juga seluruh pembaca di dunia. Imajinasinya yang cantik telah menciptakan tokoh Harry Potter begitu dicintai bahkan saat serial ini berakhir hampir semua pembacanya merasa sedih. Ekspektasi yang tinggi pada noels ini akan membuat pecinta JK Rowling agak sedikit kecewa.

Novel ini begitu lambat alurnya, bertele-tele pada kehidupan pribadi Cormoran Strike namun deskripsi yang diciptakan penulis seperti biasa begitu hidup sampai-sampai kita seperti menonton film saja. Jika dibandingkan dengan penulis sekaliber Agatha Christie, kasus yang disuguhkan penulis sungguh sangat biasa, jika jeli dan terbiasa membaca novel detektif mungkin akan dapat dengan mudah menebak siapa pelakunya saat masuk ke bagian kedua.

Namun, ada yang istimewa di novel ini. Tokoh detektif yang dilahirkan penulis sungguh mengesankan. Karakternya sangat kuat dan menguasai setiap cerita bahkan mengalahkan tokoh korban yang terbunuh. Ditambah tokoh Robin yang menambah sisi humanis dari sebuah novel detektif. Buku ini tetap sangat layak untuk dikoleksi.

Advertisements

[Book Review]: The Hunter

17154732

Title: THE HUNTER (Pemburu)

Author: Asa Nonami

Publisher: Gramedia Pustaka Utama

Pages: 536 pages

Started: April 7th, 2013

Finished: April 7th, 2013

Detektif Takako Otomichi adalah seorang opsir polisi perempuan yang sebelumnya berada di divisi polisi lalu lintas sebagai polisi patroli sepeda motor (dengan julukan kadal). Ketika ia meminta pindah ke departemen kriminal, bukan hanya tatapan aneh dari beberapa rekan polisi laki-laki saja yang ia hadapi namun juga dari keluarga dan suaminya yang akhirnya berselingkuh dan ia tinggalkan.

Detektif Otomichi menghadapi sebuah kasus pembunuhan berantai yang sangat rumit di daerah Tachikawa. Mulanya dari satu kasus kebakaran di sebuah restoran keluarga yang menewaskan Teruo Hara, lalu ditemukannya mayat seorang laki-laki dan seorang perempuan yang diduga telah diserang seekor anjing besar di dua lokasi berbeda.

Bila dilihat penyebab-penyebabnya kasus pertama dan kedua sepertinya tidak berkaitan namun ternyata tidak. Kenyataan bahwa tersangka pembunuhan ini kemungkinan adalah seekor anjing serigala membuat kasus yang dihadapi detektif Otomichi begitu menguras pikiran dan tenaganya. Belum lagi partner kerjanya seorang polisi laki-laki senior yang sangat anti dengan perempuan. Otomichi harus menghadapi sikap dingin dan tatapan melecehkan dari detektif Takizawa yang menganggap bahwa profesi itu tak pantas untuk perempuan.

Otomichi yang ditentang sejak awal oleh ibunya menjadi polisi juga harus menghadapi masalah keluarga. Adik perempuannya yang selama ini terlihat kekanakan ternyata mulai berpacaran dengan lelaki beristri. Masalah keluarga dan pribadi yang pelik itu pun harus ditambah dengan pengejarannya bersama team untuk mendapatkan Topan, sang anjing serigala.

***

Buku ini menceritakan dengan sangat detail pemecahan sebuah kasus yang dihadapi oleh seorang detektif. Paparan yang menarik dilataribelakangi emosi dan penggambaran karakter tokoh dengan sangat jelas. Meski pemecahannya sudah diketahui di tengah-tengah buku namun tetap menarik untuk dibaca sampai akhir.

Buku ini juga menggambarkan dengan jelas bahwa perempuan memiliki kekuatan di dalam dirinya untuk berjuang melawan pelecehan sikap dari kaum lelaki meski dalam bentuk terkecil sekalipun. Tokoh Otomichi digambarkan sebagai sosok perempuan yang meski terlihat feminin di luar namun tangguh dalam kenyataannya.

[Book Review]: KUBAH – Dosa Sejarah Tak Mampu Menghilangkan Kemanusiaan Seseorang

15990306

Judul Buku: KUBAH
Penulis: Ahmad Tohari

Penerbit: Gramedia Pustaka Utama

Tebal: 211 Halaman

Cetakan: Keempat, September 2012

ISBN: 978-979-22-8774-5

Harga: Rp. 38,000

Start: 27 Maret 2013, 20.00 wib

Finish: 28 Maret 2013, 02.00 wib

“Sebelum datang kematian, setiap orang akan mengalami satu di antara tiga cobaan: sulit mendapat rejeki, kesehatan yang buruk, dan hilangnya orang-orang terdekat. Namun apabila kamu percaya dan berserah diri kepada Tuhan maka jalan keluar selalu tersedia. Jadi, hanya kepercayaan terhadap kebesaran dan kasih sayangNya yang bisa membuat kamu tenang, tak merasa sia-sia.” (hal: 27)

Tentu tak mudah menjadi seorang mantan tahanan politik yang pernah terlibat sebuah partai komunis pemberontak di negara Republik ini. Selama dua belas tahun Karman terasing dalam tahanan di Pulau Buru meninggalkan istri dan ketiga orang anak di sebuah desa kecil bernama Pegaten. Karman merasa tak siap saat tiba hari kebebasannya.

Bukan hanya karena ia tak sanggup menerima sikap yang akan dihadapinya dari penduduk desa yang dulu ia khianati dengan pemberontakannya bersama partai komunis tersebut. Ia lebih takut menghadapi kenyataan tentang istrinya yang telah menikah lagi dan bagaimana sambutan dari anak-anaknya.

Keterlibatan Karman menjadi penggiat dalam partai komunis bukanlah sebuah proses sederhana dan singkat. Di masa kecilnya, Karman yang seorang anak mantri pasar dengan penghasilan lebih harus menerima kenyataan akibat perang yang terjadi pada masa pendudukan Jepang. Keadaan pangan yang sulit dan kemarau berkepanjangan menyebabkan Pak Mantri rela menukar satu setengah hektar sawahnya dengan padi milik Haji Bakir.

Saat berdirinya Republik, Pak Mantri yang pro pemerintah Belanda tak pernah terlihat lagi setelah dibawa ke hutan oleh penduduk setempat. Sejak itu Karman dan adiknya hanya memiliki ibu mereka yang tak punya apa-apa.

Kemiskinan Karman dan adiknya menggugah iba Haji Bakir seorang pedagang kaya di Pegaten. Ia memberi pekerjaan pada Karman kecil dengan imbalan sekolah dan makanan. Karman yang pintar cepat berkembang menjadi pribadi yang selalu taat kepada Tuhan, rajin dan tekun. Selain membantu kegiatan sehari-hari di rumah Haji Bakir, Karman pun dipercaya menjaga anak perempuan Haji Bakir yang bernama Rifah. Saat ia menamatkan sekolah rakyat, Pamannya memutuskan untuk membiayai karman melanjutkan sekolahnya ke SMP.

Saat ia menamatkan pendidikan SMP, Karman sangat ingin melanjutkan sekolahnya namun Pamannya tak punya cukup biaya. Sementara Karman pun tak berhasil mendapatkan pekerjaan dengan ijazah SMP-nya. Di tengah kemelut itu, muncul Margo, seorang terpelajar yang sangat terpengaruh oleh pikiran-pikiran Muso yang merupakan penggerak makar pada pemberontakan besar di Madiun tahun 1948. Margo seorang berpembawaan menarik dan merupakan kader pilihan dari partai komunis yang tengah berkembang ingin menjatuhkan negara Republik yang masih berusia tiga tahun itu.

Partai ini membutuhkan kader pilihan selanjutnya untuk membesarkan propagandanya. Saat Margo mendengar pemuda pintar bernama Karman yang terhambat cita-citanya untuk melanjutkan sekolah dan tak berhasil mendapatkan pekerjaan, ia melakukan pendekatan secara halus pada titik lemah keinginan dan cita-cita pemuda itu. Kedekatan Karman dengan Haji Bakir dan perasaan cintanya pada Rifah bahkan tak menjadi sebuah soalan besar untuk menarik Karman bergabung dalam partai itu.

Setelah bebas dan bertemu keluarga adiknya, Karman memberanikan diri untuk kembali ke lingkungan masyarakat di desa kecilnya, ia memang harus menerima kenyataan bahwa istri yang dicintainya telah menjadi milik lelaki lain bahkan anaknya yang paling kecil, Tono telah tiada. Namun ia tak melihat kebencian dari orang-orang yang dulu ia tinggalkan. Rudio anak pertamanya yang telah menjadi remaja, Marni istrinya yang cantik yang kini memiliki dua anak lagi hasil pernikahannya dengan Parta, Pak Haji Bakir dan keluarganya, Ibu yang ia cintai, Paman Hasyim yang dulu pernah menyebutnya anak durhaka, Rifah yang saat itu telah memiliki putra yang akan mempersunting anaknya. Masyarakat desa Pegaten menerimanya dengan tangan terbuka meski ia seorang mantan tahanan politik bahkan pernah melupakan keberadaan Tuhan di dalam dirinya dengan menjadi penganut atheis.

Penghargaan atas rasa kemanusiaan yang diterima Karman membuat ia ingin mempersembahkan sebuah kubah masjid pengganti dari kubah yang telah menua dari masjid milik Haji Bakir. Karman dipercaya oleh Haji Bakir untuk membangun kubah masjid itu. Ia pun membuatnya dengan penuh perasaan dan kesungguhan. Ia ingin memberikan sesuatu sebagai rasa terima kasihnya pada penghargaan dan penerimaan masyarakat desa terhadap dirinya.

 

[Book Review]: The Tokyo Zodiac Murders

Title: The Tokyo Zodiac Murders – Detective Mitarai’s Casebook

Started on: July, 3rd 2012

Finished on: July, 5th 2012

Author: Soji Shimada

Publisher: Gramedia Pustaka Utama

Pages: 354 pages

 

 

Buku ini dibuka oleh kata pengantar dari Kazumi Ishioka yang merupakan Dr Watson versi Detective Kiyoshi Mitarai, seorang astrolog, peramal nasib dan detektif eksentrik.

Mitarai dihadapkan oleh sebuah kasus pembunuhan berantai yang terjadi di Tokyo pada suatu hari di tahun 1936 masa Perang Dunia Kedua. Pembunuhan yang sangat rumit dan tak mampu dipecahkan banyak detektif dan pihak kepolisian sejak 40 tahun lamanya.

Heikichi Umezawa, seorang seniman pada suatu malam yang bersalju ditemukan tewas dengan kepala terpukul di balik pintu studionya yang terkunci di Tokyo. Polisi menemukan sebuah surat wasiat yang ditulisnya tentang sebuah rencana penciptaan Azoth (wanita sempurna) yang akan dibuatnya dari potongan-potongan tubuh 6 orang  wanita muda yang merupakan keluarganya. Perencanaanya dibuat berdasarkan zodiak dari masing-masing wanita tersebut.

Heikichi saat itu tinggal di rumahnya bersama istri keduanya, Masako dan kelima orang anaknya, Tokiko yang merupakan anak dari pernikahannya dengan Tae (istri pertama), Yukiko anaknya dengan Masako, Kazue, Tomoko dan Akiko (anak dari Masako dan suami pertamanya). Serta adiknya Yoshio Umezawa bersama istri dan anak-anaknya.

Tak lama setelah kematian Heikichi, putri tertuanya Kazue terbunuh di rumahnya di Kaminoge. Pembunuhannya seperti sebuah perampokan biasa karena ditemukan barang-barang dirumahnya diobrak-abrik dan uang di laci-lacinya dicuri. Sebuah vas yang meski sudah dibersihkan dari bekas darah dan sidik jari, ditemukan tergeletak di lantai ruangan.

Setelah pembunuhan Kazue, lalu putri-putri dan keponakan Heikichi pun dibunuh satu persatu dengan keadaan sesuai petunjuk dokumen Azoth yang ditemukan di studio milik Heikichi, tubuh mereka termutilasi sesuai rencana dan dikubur sesuai dengan prinsip astrologis yang diuraikan sang seniman.

Lalu setelah 40 tahun lamanya, sebuah dokumen yang merupakan bukti baru datang ke tempat tinggal detektif Mitarai yang diserahkan oleh seorang perempuan yang mengaku menemukan surat itu dari dokumen almarhum ayahnya yang merupakan seorang polisi pada masa pembunuhan itu terjadi.

Bersama Kazumi, Mitarai memulai pencariannya untuk menemukan sang pembunuh misterius yang mencipta Azoth serta mencari jejak dimana Azoth itu sendiri dimakamkan.

 

***

 

Buku ini dibagi dalam lima bab yang diuraikan dengan sedikit membingungkan pada awalnya. Meski surat wasiat tentang Azoth diuraikan di awal cerita namun bagi yang tidak jeli membacanya mungkin akan sulit menemukan pemecahan teka-teki yang merupakan trik sulap dari sang pembunuh.

Latar belakang Heikichi Umezawa yang begitu bermasalah, mulai dari menikah lagi dan menelantarkan istri pertamanya, lalu memiliki hubungan di masa lalu dengan seorang perempuan yang kemungkinan memilki seorang anak lelaki, kenyataan bahwa adiknya yang tinggal serumah dengannya dan berasal dari keluarga miskin menimbulkan banyak sekali kemungkinan untuk menemukan motif di balik pembunuhannya.

Tapi ternyata semua orang memiliki alibi dan meskipun akhirnya istri keduanya yang dipenjara seumur hidup sebagai satu-satunya kemungkinan tersangka, tetap saja polisi tak mampu menemukan bukti pembunuhan itu.

Penulis memberikan sebuah ‘clue’ saat detektif Mitarai dan temannya Kazumi berada di Kyoto untuk memecahkan kasus ini. Namun saat aku membaca penutupnya rasanya agak aneh mengapa pembunuhan dengan trik sesimple itu tak mampu terpecahkan selama 40 tahun.